Nasa divulga primeiras imagens da maior lua do sistema solar

As duas primeiras imagens da nave Juno, da Nasa, feitas em 7 de junho de 2021 quando ela sobrevoou a maior lua de Júpiter, Ganimedes, foram recebidas na Terra. A espaçonave voou mais perto desse satélite do que qualquer outra em mais de duas décadas. O sobrevoo ofereceu vislumbres dramáticos desse mundo gelado.

As fotos – uma do gerador de imagens de luz visível JunoCam e a outra da câmera Stellar Reference Unit – mostram a superfície em detalhes notáveis. Eles incluem crateras, terreno escuro e claro nitidamente distinto e longas características estruturais possivelmente ligadas a falhas tectônicas.

“Este é o mais próximo que uma espaçonave chegou dessa lua gigantesca em uma geração”, disse o investigador principal da Juno, Scott Bolton, do Southwest Research Institute, em San Antonio. “Vamos levar tempo antes de tirar qualquer conclusão científica, mas até então podemos simplesmente nos deslumbrar com essa maravilha celestial”.

Lado escuro

Usando seu filtro verde, a JunoCam capturou quase um lado inteiro da lua incrustada de gelo de água. Mais tarde, quando as versões da mesma imagem forem lançadas incorporando os filtros vermelho e azul da câmera, os especialistas em imagens poderão fornecer um retrato colorido de Ganimedes. A resolução da imagem é de cerca de 1 quilômetro por pixel.

Além disso, a Stellar Reference Unit da Juno, uma câmera de navegação que mantém a espaçonave em curso, forneceu uma imagem em preto e branco do lado escuro de Ganimedes (o lado oposto ao Sol) banhado em luz fraca espalhada por Júpiter. A resolução da imagem está entre 600 a 900 metros por pixel.

“As condições em que coletamos a imagem do lado escuro de Ganimedes eram ideais para uma câmera de pouca luz como nossa Stellar Reference Unit”, disse Heidi Becker, chefe de monitoramento de radiação da Juno no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa. “Portanto, esta é uma parte diferente da superfície do que a vista pela JunoCam sob a luz solar direta. Vai ser divertido ver o que as duas equipes podem juntar.”

Medições

A espaçonave enviará mais imagens de seu sobrevoo de Ganimedes nos próximos dias. As imagens brutas da JunoCam serão disponibilizadas no endereço https://www.missionjuno.swri.edu/junocam/.

Espera-se que o encontro da espaçonave movida a energia solar com a lua de Júpiter produza percepções sobre sua composição, ionosfera, magnetosfera e camada de gelo. Ao mesmo tempo, e que fornece medições do ambiente de radiação que beneficiarão futuras missões para o sistema de Júpiter.

Fonte: Revista Planeta

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